¿Cuándo debe dejar de conducir un anciano?

 Dejar de conducir; una decisión importante que tarde o temprano hay que tomar.

La seguridad de los conductores es un tema importante para las personas mayores. Los conductores de edad tienen más probabilidades de sufrir accidentes con múltiples vehículos que los conductores más jóvenes y los accidentes de tráfico son más peligrosos para las personas mayores que para los jóvenes.

Cada persona envejece de manera diferente, por lo que algunas personas son perfectamente capaces de seguir conduciendo a los setenta, ochenta e incluso más allá. Sin embargo, muchos ancianos corren un mayor riesgo de sufrir accidentes de tráfico. Los ancianos tienen más probabilidades de recibir multas de tráfico por no ceder el paso, girar indebidamente y saltarse los semáforos en rojo y las señales de stop, lo que indica una disminución de la capacidad de conducción. Una persona de 65 años o más que se vea involucrada en un accidente automovilístico tiene más probabilidades de resultar gravemente herida, de requerir hospitalización y de morir que las personas más jóvenes involucradas en el mismo accidente. En particular, las tasas de accidentes mortales aumentan considerablemente después de que un conductor ha cumplido 70 años.

¿Cuándo debe dejar de conducir un anciano?

Si conoce a un conductor mayor que tiene problemas en la carretera, es importante vigilar cuidadosamente la situación. Este artículo puede ayudarle a determinar si debe tomar medidas para animar a la persona mayor a dejar de conducir.

Factores de riesgo del envejecimiento que afectan a la conducción segura

Debido a que cada persona tiene una edad diferente, algunos conductores están seguros al volante hasta bien entrada la octava o novena década, mientras que otros necesitan encontrar otras fuentes de transporte mucho antes. A continuación se presentan algunos factores de riesgo clave para los conductores de edad avanzada.

Factores de riesgo del envejecimiento que pueden afectar a la capacidad de conducir

Declive visual: la visión disminuye con la edad, lo que significa que la percepción de la profundidad y el juicio de la velocidad del tráfico que viene en dirección contraria se hacen más difíciles. Los ojos también pierden la capacidad de procesar la luz, lo que empeora la visión nocturna y provoca una mayor sensibilidad a la luz solar brillante y al resplandor. A los 60 años, se necesita tres veces la cantidad de luz que se necesitaba a los 20 años para poder conducir con seguridad después del anochecer.

Pérdida de audición: aproximadamente un tercio de los adultos mayores de 65 años tienen problemas de audición. Debido a que la pérdida de audición ocurre gradualmente, es posible que un adulto mayor no se dé cuenta de que se están perdiendo señales importantes al conducir, como el claxon, las sirenas de emergencia o el timbre de la bicicleta de un niño.

Movilidad limitada y mayor tiempo de reacción Con la edad, la flexibilidad puede disminuir a medida que aumenta el tiempo de reacción. Un rango completo de movimiento es crucial en el camino. Además, las condiciones crónicas pueden limitar la movilidad (artritis reumatoide, enfermedad de Parkinson, apnea del sueño, enfermedades cardíacas o diabetes).

Medicamentos: las personas suelen tomar más medicamentos a medida que envejecen. Ciertos medicamentos, así como una combinación de medicamentos y alcohol, pueden aumentar el riesgo de conducir. Tenga especial cuidado con los efectos secundarios de los medicamentos y las interacciones entre ellos.

Somnolencia: El envejecimiento puede dificultar el sueño, lo que provoca cansancio diurno y una mayor tendencia a dormitar durante el día (o mientras se conduce). Además, ciertos medicamentos de venta con guía médica causan somnolencia.

Demencia o deficiencia cerebral: la deficiencia mental o la demencia hace que conducir sea más peligroso y más frustrante. La deficiencia cerebral puede causar reacciones retardadas a situaciones repentinas o confusas en la carretera.

Además, numerosos factores ambientales que afectan a las personas de todas las edades pueden magnificar la capacidad disminuida de una persona mayor para conducir con seguridad:

  • señales y marcas viales difíciles de ver o leer
  • intersecciones complejas y confusas
  • vehículos más antiguos que carecen de dispositivos de seguridad automáticos
  • nuevos paneles de instrumentos de tablero con múltiples pantallas

Señales de advertencia de conducción insegura

Si a un anciano cercano a usted le resulta más difícil conducir que antes, esté atento a las señales de conducción insegura. Si nota alguna de las señales de advertencia, es hora de reevaluar el riesgo vial del anciano. Muchas pequeñas señales de advertencia de conducción insegura pueden sumarse a la importante decisión de dejar de conducir.

Señales de advertencia de conducción insegura

  • Cambios bruscos de carril, frenado o aceleración
  • Más frecuentes «llamadas de cerca» (es decir, casi chocando), o abolladuras y rasguños en el coche o en las vallas, buzones, puertas de garaje, bordillos, etc.
  • No usar la señal de giro, o mantenerla encendida sin cambiar de carril
  • Deriva en otros carriles
  • Conducir en el lado equivocado de la carretera o en el hombro
  • Dificultad para leer las señales o las instrucciones de navegación para llegar a algún lugar
  • Perder las salidas de la autopista o retroceder después de perder una salida
  • Problemas de rango de movimiento (al mirar por encima del hombro, mover las manos o los pies, etc.)
  • Dificultad para mover el pie del acelerador al pedal del freno, o confundir los dos pedales
  • Sentirse más nervioso o temeroso mientras se conduce o sentirse agotado después de conducir
  • Más conflicto en la carretera: otros conductores tocando la bocina; frustración o ira con otros conductores
  • Olvidando la frustración de los otros conductores, sin entender por qué tocan la bocina
  • La renuencia de los amigos o familiares a estar en el coche con el conductor mayor
  • Perderse más a menudo
  • Dificultad para prestar atención a las señales, las señales de tráfico, las marcas del pavimento o los peatones
  • Reacción lenta a los cambios en el entorno de conducción
  • Aumento de las multas de tráfico o «advertencias» por parte de los agentes de tráfico o de las fuerzas del orden

Pasos a seguir si le preocupa la seguridad de un conductor mayor

Si le preocupa un conductor de edad avanzada, vigile de cerca su conducción antes de decidir si necesita refrescar sus habilidades de conducción o si debe renunciar a su licencia de conducir por completo. Algunos pasos incluyen:

  • Esté atento a los cambios en los hábitos de conducción, el comportamiento general y la salud.
  • Fomente una evaluación de conducción a través del Departamento de Vehículos Motorizados local, junto con lecciones de conducción de actualización y el curso de seguridad para conductores de la AARP.
  • Ofrezca a los mayores algunas herramientas de autoevaluación para evaluar el riesgo de conducir, o trabajen juntos en estos exámenes. Vea especialmente los cuestionarios de evaluación de conductores de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras y el Instituto de Investigación del Transporte de la Universidad de Michigan.
  • Explorar formas de reducir la conducción, como hacer compras en línea o a través de catálogos de venta por correo. Si es posible, organice la entrega de comestibles a domicilio y las visitas a domicilio del clero, los proveedores de atención médica y personal, y los proveedores de servicios gubernamentales.
  • Si es necesario, consiga el apoyo del médico de cabecera del adulto mayor y de otros miembros de la familia.
  • Investigar y proponer modos de transporte alternativos. Tal vez los ancianos puedan seguir conduciendo durante parte del tiempo (como durante el día o fuera de la autopista), y el transporte alternativo puede cubrir la necesidad de paseos en otros momentos. Ver Conducción para personas mayores: Alternativas de Transporte y Consejos para una Conducción Segura para más información sobre alternativas de transporte…

Hablar con un conductor mayor que debería dejar de conducir

Si cree que es el momento de hablar con una persona mayor cercana a usted acerca de dejar de conducir, aborde el tema con sensibilidad. La licencia de conducir significa más que la capacidad de conducir un coche; es un símbolo de:

  • libertad
  • independencia y vida independiente
  • autosuficiencia
  • ser empleado
  • diversión y espontaneidad
  • participación en actividades sociales y religiosas

Es comprensible que conducir no sea un privilegio al que nadie, adolescente o anciano, quiera renunciar voluntariamente. Por más importante que sea tratar al conductor mayor con respeto y no sacar conclusiones injustas, también es importante ayudar al conductor mayor a retirarse de la carretera.

Empieza despacio y trata de persuadir al mayor para que entregue las llaves. Algunos enfoques que pueden funcionar:

Sea comprensivo sobre la resistencia. El superior puede despedirte y negarse a escucharte. La emoción puede interponerse en el camino de una decisión racional.

Hacer preguntas, en lugar de hacer demandas. Por ejemplo, «¿Considerarías no conducir de noche?» Vea Tomando la decisión «clave».

Hablemos de las consideraciones de seguridad. Muchos conductores mayores que no deberían conducir ya han tenido un accidente o algunos accidentes graves. Recuerde al conductor discapacitado el peligro de sufrir lesiones graves y que la seguridad de los demás también está en peligro.

Explica las opciones de transporte. Ayude al conductor mayor a ver que vivir sin un coche no les hará estar permanentemente confinados en casa. Reconocer el cambio de estilo de vida, pero también mostrarles cómo continuar con sus actividades favoritas y mantenerse en movimiento.

Poner énfasis en el ahorro monetario. El ahorro de costes asociado a la renuncia a un coche puede ser un punto de venta para algunos conductores mayores. Los costos incluyen el seguro, la gasolina, el mantenimiento y las reparaciones, y las tasas de licencia y registro.

Ofrecer paseos y visitas. Ofrecerse como voluntario para venir una vez a la semana o para ofrecer paseos de forma regular para cosas como compras de comestibles, visitas a la biblioteca o citas con el médico.

Busque la confirmación de la situación. Algunos conductores de edad avanzada pueden ser conscientes de su capacidad de vacilar, pero son reacios a dejar de conducir por completo. Las preocupaciones de otra persona pueden obligar al conductor mayor a actuar. Incluso pueden sentirse aliviados de que otra persona les ayude a tomar la decisión de dejar de conducir.

Para obtener más ideas sobre cómo hablar con una persona mayor sobre cómo dejar de conducir, consulte Necesitamos hablar… Conversaciones familiares con conductores mayores y otros recursos a continuación.

Cuando un conductor mayor se niega a entregar las llaves

Si el conductor mayor se niega a entregar las llaves, puede que tengas que tomar medidas más fuertes. Las ideas para futuras acciones incluyen:

  • Quita las llaves del coche.
  • Deshabilitar el coche o sacarlo de la residencia del conductor mayor.
  • Pídele al médico del conductor mayor que escriba una guía que diga «no conducir».
  • Consiga la ayuda de un oficial de policía local para que le explique la importancia de la conducción segura y las implicaciones legales de la conducción insegura.
  • Algunos ancianos pueden olvidar que se supone que no deben conducir. Si ese es el caso, es aún más importante quitar el coche o las llaves para hacer imposible la conducción.

Si los conductores de alto riesgo se niegan a parar, proporciona información sobre cómo tratar con un anciano que no entrega las llaves.

Ayudar a un anciano a adaptarse a la vida sin conducir

Como cualquier cambio, ajustarse a la vida sin un coche será difícil al principio. Algunos consejos para ayudar a un anciano a hacer la transición incluyen:

  • Si es posible, trabaje con los mayores para decidir cuándo limitar o dejar de conducir. Este sentido de control es muy importante.
  • Ayude a los mayores a encontrar otras formas de desplazarse: investigue la disponibilidad de transporte en su área, y los horarios, rutas y costos.
  • Anima a los mayores a que se acerquen y se conecten con nuevas personas, muchas de las cuales pueden ofrecer paseos.
  • Asegúrate de que los mayores tengan paseos para sus actividades habituales. Cuando un anciano deja de conducir, continuar con otras rutinas puede ser muy relajante.
  • Ayude a los mayores a hacer un horario. Pueden planear actividades semanalmente y encontrar el mejor viaje para la actividad. Algunas actividades, como las citas con el médico, requieren puntualidad, y otras, como ir al supermercado, pueden ser más flexibles.
  • Investigar el parto en casa. Averigua qué servicios entregan y ayudan a los mayores a aprender a usar Internet para hacer compras.
  • Recuérdale al mayor que planifique para divertirse. Deben pensar más allá de las «necesidades» cuando planeen su programa de transporte. Las salidas para la iglesia y los eventos sociales son igual de importantes.
  • Ayudar a desarrollar o revivir pasatiempos para hacer mientras se monta en bicicleta, como leer, tejer o hacer crucigramas. Pueden descubrir que disfrutan más del paseo cuando no tienen que conducir.
  • Anime a los mayores a utilizar un lenguaje positivo para describir su situación y pedir ayuda. Pensar en su transición como algo que puedan manejar les ayudará a adaptarse rápidamente.
  • Ofrezca paseos y encuentre a otros que puedan ofrecerlos. Pedir paseos es una de las partes más difíciles de no conducir. Para muchas personas mayores que no conducen, el pedir aventones pone de relieve la desagradable verdad de la dependencia.
  • Algunos ancianos pueden adaptarse mejor si pueden mantener su propio coche, pero que otros lo conduzcan. Su propio auto puede sentirse más cómodo y familiar, y la sensación de pérdida por no conducir puede disminuir.

 

¿Recuerdas los mapas en papel?

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