Cuidadores: cómo y por qué evitar el aislamiento

Cuidadores: cómo y por qué evitar el aislamiento



Imagine que se le asigna repentinamente a un trabajo no remunerado para el que no se siente capacitado, pero la supervivencia de otra persona depende de su desempeño. Si eres un cuidador, puedes sentirte así. Según el informe «Atención en los Estados Unidos» de la AARP, alrededor de 34,2 millones de estadounidenses brindaron atención no remunerada a un adulto mayor de 50 años en 2015.


Y ser cuidador puede ser estresante. No tiene tiempo para aprender todos los aspectos del trabajo, siempre está en el trabajo y tiene pocas oportunidades de consultar con otras personas que podrían ayudarlo. El cuidado puede ser un trabajo de aislamiento, y estar físicamente presente para su ser querido en todo momento puede hacer que se sienta atrapado en su hogar. Pero es importante encontrar una manera de combatir el aislamiento y obtener apoyo


Por qué evitar el aislamiento


La presión de ser un cuidador a tiempo completo puede conducir a sentimientos de frustración, ira y culpa. Jeannette Koijane, directora ejecutiva de la organización de cuidados paliativos Kokua Mau, dijo que los cuidadores incluso pueden experimentar el «dolor antipatorio» a medida que la salud de sus seres queridos se deteriora. Es importante que los cuidadores cuiden su propia salud, tanto mental como física. El estrés del cuidador es perjudicial para su propia salud. Uno de cada tres cuidadores informa sentimientos de depresión, según Jennifer Sapp, líder de apoyo de gerontólogos y cuidadores en Annapolis, Maryland. El estrés del cuidador a menudo conduce a otros problemas de salud, e incluso a una mayor tasa de mortalidad. Una forma de combatir este estrés es llegar a otros: otros miembros de la familia y grupos de apoyo para cuidadores. Esto puede reducir los sentimientos de aislamiento y soledad.


Obtenga ayuda de otros


Ya sea por asistencia profesional de servicios de cuidados paliativos o solo unas pocas horas de ayuda de amigos o familiares, es importante darse cuenta de que no está solo en esto. Los servicios de cuidados paliativos no son lo mismo que el hospicio. Si bien los servicios de hospicio están disponibles solo para personas que padecen enfermedades terminales y tienen menos de seis meses de vida, los cuidados paliativos pueden comenzar en cualquier momento después del diagnóstico de un paciente. Hable con un médico o defensor del paciente y averigüe qué servicios están disponibles para usted.


Otra opción son los programas diurnos. Si su ser querido no puede pasar tiempo solo en casa, algunos hogares de ancianos y centros de vivienda asistida ofrecen programas de guardería para adultos, donde puede dejar a su ser querido durante el día. Incluso si no necesita este servicio todos los días, podría aprovecharlo de forma limitada.


Encuentra un grupo de cuidadores


Verifique localmente si su área tiene grupos de cuidadores. A veces los grupos son patrocinados por gobiernos locales, iglesias o consejos sobre el envejecimiento. Algunos grupos pueden ser para cuidadores generales. Otros pueden estar especializados para cuidadores que brindan atención a alguien con una afección específica; como Parkinson, cáncer o demencia. Los grupos de cuidadores pueden proporcionar apoyo emocional y algunos ofrecen capacitación. El grupo de Jennifer Sapp en Annapolis, por ejemplo, brinda «apoyo y recursos a los cuidadores». Los cuidadores pueden compartir problemas y ayudarse mutuamente con soluciones y sugerencias. A veces son solo un hombro para llorar.


Llegue en línea


Si vive en una zona rural, puede ser difícil conectarse en persona con un grupo de cuidadores. Los servicios basados en Internet pueden ayudar a ofrecer soporte, conectándolo con otros cuidadores en un grupo de soporte virtual. También pueden ayudarlo a reconectarse con amigos y familiares. La investigación sobre el apoyo virtual ha demostrado que puede ayudar a reducir los sentimientos de aislamiento en los cuidadores. Incluso pasar tiempo en línea: conectarse con otras personas que comparten intereses y pasatiempos no relacionados con el cuidado puede ayudar a reducir los sentimientos de aislamiento.


Además, puede encontrar aún más recursos sobre cuidado en nuestra página de recursos para cuidadores.

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